Armstrong é campeão da Volta da França

Aos 31 anos, o norte-americano Lance Armstrong entrou definitivamente para a hist¢ria da Volta da Fran‡a, a mais importante competi‡Æo de ciclismo do mundo, tornando-se neste domingo campeÆo pela 5¦ vez seguida, igualando o recorde do espanhol Miguel Indurain.

Depois de 23 dias de competi‡Æo e 3.427,5 quil“metros percorridos, Armstrong completou a prova, em Paris, com 61 segundos de vantagem para o segundo colocado, o alemÆo Jan Ullrich, na mais apertada de suas vit¢rias – a diferen‡a sempre foi mais de 6 minutos. “Isso s¢ me d  mais motiva‡Æo para tentar o sexto t¡tulo”, disse o norte-americano.

O vencedor da £ltima etapa, com 152 quil“metros entre Ville d’Avray e Paris, foi o francˆs Jean-Patrick Nazon. Com os resultados do dia, Ullrich ficou com o vice-campeonato da prova, pela quinta vez na carreira – foi campeÆo apenas uma ocasiÆo, em 1997. E a terceira coloca‡Æo no geral foi para Alexander Vinokourov, do CasaquistÆo.

Armstrong, que j  teve cƒncer nos test¡culos e conseguiu se curar, entrou assim para o seleto clube dos atletas que ganharam cinco vezes a Volta da Fran‡a. Al‚m dele, conseguiram o feito o francˆs Jacques Anquetil (1957 e de 1961 a 1964), o belga Eddy Merckx (de 1969 a 1972 e 1974), o francˆs Bernard Hinault (1978, 1979, 1981, 1982, 1985) e o espanhol Miguel Indurain (de 1991 a 1995). A diferen‡a ‚ que apenas ele e Indurain levaram cinco t¡tulos consecutivos.