Começou o Paris-Dakar

O rali mais tradicional do mundo o Paris-Dakar, come‡ou hoje com a participa‡Æo de cerca de 500 carros, motos e caminhäes que levarÆo 986 participantes pelos 8500 quil“metros de Marselha na Fran‡a, at‚ Charm el-Cheikh no Egito.

A primeira perna da competi‡Æo teve 265 quil“metros de Marselha a Narbonne ainda na Fran‡a. A etapa de amanhÆ de Narbonne a Castellon na Espanha, ser  a primeira cronometrada com 43 quil“metros de extensÆo. No total o dia ter  574 quil“metros. O Dakar passar  ainda pela Tun¡sia, L¡bia e Egito – onde a prova acaba no dia 19.

Um dos destaques brasileiros ‚ a estr‚ia do brasileiro Lourival Roldan de 44 anos, navegador do piloto Klever Kolberg na equipe Petrobr s Lubrax. Hoje horas antes da largada promocional no Parque Chanot, Lourival admitiu: “Agora ‚ inevit vel o frio na barriga. Fico o tempo todo repassando mentalmente todos os detalhes para nÆo esquecer nada”. O “calouro” admite que um de seus maiores temores ‚ ficar atolado nas dunas do deserto do Saara. “Se isso acontecer, precisamos descer do carro e tir -lo dali o mais r pido poss¡vel.  preciso fazer muita for‡a e isso acaba minando as energias.” De qualquer maneira, ele aposta na experiˆncia de Klever: “Ele participa do Dakar h  16 anos. Eu me sinto mais seguro e espero ter meu nome escrito na lista dos que conseguiram completar a prova.

O piloto japonˆs Kenjiro Shinozuka e o navegador francˆs Thierry Zotti com uma picape Nissan, venceram o pr¢logo da prova, disputado no Parque Chanot em Marselha, na Fran‡a, completarando o circuito de um quil“metro em 1min43s73. Os franceses Stephane Peterhansel e Jean-Paul Cottret com o novo Mitsubishi Pajero Evolution ficaram em segundo, seguidos do atual campeÆo do Dakar, o japonˆs Hiroshi Masuoka e do alemÆo Andrea Schulz.

Klever Kolberg e Lourival Roldan da equipe Petrobr s Lubrax, dirigindo um Mitsubishi Pajero Full, ficaram na 15¦ posi‡Æo, com o tempo de 1min56s04.

Nas motos, o mais r pido foi o francˆs Cyril Despres em uma KTM 660 com o tempo de 1m39s89; o espanhol Joan Roma ficou em segundo e o francˆs Cyril Raynal em terceiro. Jean Azevedo terminou na 20¦ posi‡Æo com 1m49s86.

Depois do pr¢logo os competidores seguiram para Narbonne, ainda na Fran‡a; tiveram de dirigir 290 quil“metros at‚ a segunda cidade do Dakar 2003. AmanhÆ os pilotos farÆo uma etapa cronometrada em Castellon na Espanha, de 43 quil“metros.