GNCC – Lafferty é o General

Depois da lamacenta etapa de abertura do AMA Grand National Cross Country Series, c‚u ensolarado e temperatura agrad vel na segunda etapa; o cross country do General (como ‚ conhecido) em Washington na Georgia.

Mas esse clima agrad vel s¢ serviu para enganar os mais de 800 pilotos (motos e quads) que participaram da segunda etapa nos dias 8 e 9/3. O tra‡ado foi tÆo pesado quanto em Palatka, na Florida. A trilha da Georgia tamb‚m havia recebido uma enorme dose de chuva no come‡o da semana.

Mas isso nÆo incomodou nem um pouco Mike Lafferty (KTM), o Penta-CampeÆo Americano de Enduro. Depois de ser derrotado pela lama da primeira etapa, Lafferty veio para a segunda em Washington com “sede de vingan‡a.” E ele conseguiu, terminou a prova com o tempo de 2h55min26s, um minuto e dois segundos de diferen‡a para o segundo colocado. Quando subiu ao p¢dio, disse que dedicava sua vit¢ria naquele dia … etapa da Fl¢rida.

Steve Hatch (Suzuki) largou na frente, mas Lafferty assumiu a ponta ainda no final da primeira volta. O defensor do t¡tulo de CampeÆo em 2002, Rodney Smith (Suzuki), e Jimmy Jarret (Yamaha), at‚ que tentaram encostar em Lafferty, mas, depois da primeira metade da prova, o percurso ficou ainda mais pesado, e quanto mais cruel ele ficava, melhor ia ficando a pilotagem de Lafferty.

Ele pilotou sua KTM 450 com facilidade pelo percurso, enquanto a maioria dos pilotos penava para superar as condi‡äes em que o terreno se encontrava. Muitas e profundas cavas se formaram em todo trajeto.

Barry Hawk (Yamaha), vencedor da primeira etapa, ficou com o segundo lugar e ampliou sua lideran‡a na classifica‡Æo do campeonato. Ele se manteve na quarta posi‡Æo at‚ a £ltima volta da prova, quando, finalmente, deu o bote e ultrapassou Rodney Smith e Fred Andrews (Kawazaki). Smith ainda se segurou na terceira posi‡Æo at‚ o final, mas Andrews, teve problemas com o motor de sua moto e terminou apenas na s‚tima coloca‡Æo. Com isso, Jason Raines (Yamaha) e Robbie Jenks (Yamaha), que vinham logo atr s, terminaram em quarto e quinto respectivamente.

Com rela‡Æo aos in£meros recursos apresentados por equipes e pilotos na primeira etapa, devido … m  sinaliza‡Æo do percurso, os organizadores decidiram criar um “descarte” no campeonato desse ano, mas apenas para a categoria PRO. Portanto, depois da £ltima etapa, todos os pilotos dessa categoria, descartarÆo seu pior resultado.

Pr¢xima etapa: 3a. – 22 e 23/3 – Morganton, Carolina do Norte

Resultados 2a. etapa – Categoria PRO – Washington, GA
1. Michael Lafferty, KTM – 02:55:26 h
2. Barry Hawk, Yamaha – 02:56:28
3. Rodney Smith, Suzuki – 02:56:32
4. Jason Raines, Yamaha – 02:59:32
5. Robbie Jenks, Yamaha – 02:59:42

Classifica‡Æo no Campeonato
1. Barry Hawk 39
2. Robbie Jenks 35
3. Jason Raines 35