GNCC: Rodney Smith vence a etapa de Steele Creek

O veterano campeÆo provou que apesar dos seus 39 anos de idade ele ainda tem garra para largar na quinta coloca‡Æo e vencer.

O AMA Grand National Cross Country Series 2003 voltou a normalidade na etapa de Steele Creek. A chuva e lama das duas primeiras etapas foi substitu¡da por um belo tempo. Um grande n£mero de pilotos e fÆs testemunharam um grande duelo entre sete homens por uma vit¢ria na classifica‡Æo geral.

O piloto Rodney Smith venceu no domingo 23/3 a terceira etapa do Gran National Cross Country Series, em Morganton Carolina do Norte. Mas nÆo venceu com folga. O defensor do t¡tulo de campeÆo terminou apenas poucos segundos … frente de Barry Hawk Jr., o vencedor da primeira etapa.

O terceiro lugar ficou com Mike Kiedrowski, parceiro de equipe de Smith, enquanto o quarto e quinto lugares ficaram com Jason Raines e Mike Lafferty, respectivamente.

Hawk come‡ou liderando, caiu para a quinta posi‡Æo e no meio da bateria come‡ou a acelerar novamente. Pretendia ultrapassar Rodney Smith na £ltima volta, como fez na segunda etapa, mas sabia que um campeÆo como Smith nÆo cometeria o mesmo erro duas vezes seguidas.

Todos os sete pilotos batalharam durante trˆs horas num circuito dinƒmico de 18 km por volta, com trechos de floresta, pastos e um grande n£mero de atoleiros e travessia de riachos. Os fÆs tamb‚m participaram da a‡Æo quando eles mesmos improvisaram uma rampa em um dos atoleiros, para que os pilotos Top pudessem saltar; e foi o que fizeram.

Pr¢xima etapa: 4a. – 12 e 13/4 – Big Buck – Union, SC.

Resultados 3a. etapa – Categoria PRO – Steele Creek – Morganton, NC
(Classif. / Piloto / No. / Moto / No. de voltas / Tempo
1. Rodney Smith #1, SUZ – 6 – 02:50:47
2. Barry Hawk Jr. #6, YAM – 6 – 02:50:49
3. Mike Kiedrowski #12, SUZ – 6 – 02:51:05
4. Jason Raines #5, YAM – 6 – 02:52:13
5. Michael Lafferty #7, KTM – 6 – 02:52:29

Classifica‡Æo no Campeonato
1. Barry Hawk Jr. #6, YAM – 80
2. Jason Raines #5, YAM – 57
3. Robbie Jenks #8, YAM – 54