Paris Dakar embarca para África

Depois de um pr¢logo para 75 000 pessoas em Marselha e uma etapa cronometrada na regiÆo de Narbonne na Fran‡a, a caravana do Rally Paris Dakar 2003 chega nesta sexta feira … Espanha para o £ltimo trecho contra o rel¢gio em territ¢rio europeu.

A prova ser  a mais curta desta edi‡Æo, com apenas oito quil“metros na praia de Castellon; depois os participantes seguem para a Valencia onde embarcarÆo os ve¡culos em navios para a µfrica. A viagem ser  longa, com um dia e duas noites de dura‡Æo.

Ap¢s a chegada … Tun¡sia, o primeiro pa¡s africano, a situa‡Æo fica “s‚ria”, como costuma definir o diretor da competi‡Æo, Hubert Auriol. As etapas curtas na Fran‡a e Espanha que servem de atra‡Æo para o p£blico, darÆo lugar … parte mais temida pelos pilotos, o deserto do Saara. Al‚m da Tun¡sia, o Dakar passar  pela L¡bia e terminar  dia 19 de janeiro na cidade de Sharm El Sheikh no Egito. Neste ano a quilometragem total soma 8.552 quil“metros, sendo 7.179 s¢ na µfrica. Dos 490 ve¡culos que largaram de Marselha na quarta-feira … noite, o maior n£mero dos £ltimos 15 anos, resta saber quantos conseguirÆo resistir …s armadilhas do Saara.

Jean Azevedo com uma moto KTM 660 prefere guardar as energias; na etapa desta quinta-feira, entre Narbonne e Castellon, com 43 quil“metros cronometrados, o brasileiro foi cauteloso. Na classifica‡Æo geral ele ficou em 26o lugar e d‚cimo na categoria Production com o tempo de 45m38s. “A motocicleta ‚ bem diferente do equipamento que venci o Rally dos Sertäes 2002 a KTM 520″, comparou. A moto do Dakar pesa 200 quilos com os tanques cheios, contra 140 do modelo usado no Brasil. Na geral das motos o vencedor foi o francˆs Richard Sainct, bicampeÆo do Dakar em 99 e 2000, que marcou 41m40s.

Nos carros, Klever Kolberg e Lourival Roldan de Mitsubishi Pajero Full, ficaram em 18o na geral com 43m35s e quarto lugar na categoria Super Production Diesel. Stephane Peterhansel, seis vezes campeÆo do Dakar de moto e hoje piloto de carro, ganhou a etapa com o novo Mitsubishi Pajero Evolution com 38m48s. Nos caminhäes, Andr‚ Azevedo e os checos Tomas Tomecek e Mira Martinec de Tatra, campeäes do pr¢logo de quarta-feira … noite, ficaram na 7a coloca‡Æo com 53m54s. O vencedor foi o holandˆs Johannes De Rooy com 51m28s.

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